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Where to now, Zimbabwe? Beyond the “good” charismatic pastor.

category southern africa | miscellaneous | feature author Sunday September 25, 2016 18:22author by Leroy Maisiri - Zabalaza Anarchist Communist Frontauthor email zacf at riseup dot net Report this post to the editors

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Pastor Evan Mawarire unwittingly began the #thisflag movement

The last 4 months in Zimbabwe can surely be characterized as an awakening of the Zimbabwean working class, as thousands of these citizens have taken to the streets, responding to Pastor Evan Mawarire’s call: “hatichatya” – we are not afraid. The #Thisflag movement followed soon after. This is certainly a historic time for Zimbabwe; a time of growing labour pains as the country (hopefully) enters a process of rebirth towards a better and new Zimbabwe.

But before we can even begin to talk about a free Zimbabwe and how we would go about getting that, we need to first have a clear and coherent class analysis of the Zimbabwean social and political climate.

Understanding who we are fighting is essential. Zimbabwe without a doubt needs to rid ourselves of the 92-year- old man who thinks the state house is his graveyard. But in the same breath, we must rid itself of the oppressive state system altogether. Swapping a vicious state capitalist manager with another is nowhere close to constituting progress.

See also:

Inside the Zimbabwean uprising

Where to now, Zimbabwe? Beyond the “good” charismatic pastor.

by Leroy Maisiri (ZACF)

Recent events

36 years into independence and the people of Zimbabwe have again started chanting freedom songs and calling for true and real emancipation. The working class of Zimbabwe is paying for an economic crisis that is none of their making, but rather a structural crisis of the global (largely state-based) capitalist system in an unholy marriage with the Mugabe Dictatorship. In the last 4 months, the country has seen protest after protest as ordinary citizens have taken to the streets in their thousands, despite being met by the repressive hand of the state (in the form of a militarized police). At the heart of the protest movement is a massive economic crisis that dates back to 2008, the climax of a severe drought and crises in the supply of water, electricity and basic necessities. This year, the country found itself paralysed in the face of a liquidity crisis, as severe shortages of US Dollars spread across the country.

The last 4 months in Zimbabwe can surely be characterized as an awakening of the Zimbabwean working class, as thousands of these citizens have taken to the streets, responding to Pastor Evan Mawarire’s call: “hatichatya” – we are not afraid. The #Thisflag movement followed soon after. This is certainly a historic time for Zimbabwe; a time of growing labour pains as the country (hopefully) enters a process of rebirth towards a better and new Zimbabwe.

Pastor Evan Mawarire, a Baptist pastor, is indeed the architect of the movement and has chosen throughout the process to remain “apolitical”. Many have described him as Zimbabwe’s Martin Luther King Jr., who also eschewed party politics and focussed on grassroots activism. He unwittingly began the movement in May 2016 by posting a video online in which he expressed his frustration with the socio-economic and political crisis in the country. The video expressed a strong poetic message that reflected the frustrations of the country's 16 million Zimbabweans – and which in some ways resembled the French cahiers [the list of grievances reflecting the thoughts of the French population on the eve of the French Revolution]. Since then, the movement has grown and broken the silence that once surrounded the status quo. Not surprisingly, the state has taken Pastor Evan to court, initially for “inciting public violence”. Just before the hearing, however, the prosecution added more a serious charge: that he was “attempting to overthrow a constitutionally elected government”. It is reported that well over two thousand citizens stood outside the courts waiting for the results of the hearing, praying, singing and chanting for his release. He was found not guilty, but openly expressed fears that his life was in danger, and that he was under continuous threats, with unidentified people showing up at his home and offices. Not long afterwards, he left for South Africa to do a few talks in different universities while preparing to get political asylum for himself and his family in the United States.

Where to now?

Before we can even begin to talk about a free Zimbabwe and how we would go about getting that, we need to first have a clear and coherent class analysis of the Zimbabwean social and political climate. And this would paint the most vivid of pictures – of a class system closely integrated with a predatory state. It is no secret that from the first day of Independence the state has preoccupied itself with extracting wealth from its working class citizens. Through violent exploitation, through corruption that knows no limits, the country, and its people have been turned into unprotected prey for a power- and wealth-hungry government.

The once-Marxist- turned-nationalist Zanu-PF government implemented Zimbabwe’s 1991- 1995 structural adjustment programs soon after achieving independence. Armed with neoliberalism, it has fast-tracked the decay of the country, bringing it to its knees during the 2008 crisis. Since then, our people have been reduced to denizens – resident aliens in our own homes. And, as social norms and values have eroded, as the lack of purpose has set in, the whole country now finds itself in a state of anomie, a normless country paralysed by instability, having to fend for itself against an alliance between the predatory state and its cohort of capitalist owners.

This ruling elite – an alliance of state managers and capitalists – has been sending the working class to the slaughterhouse in droves. The most recent blow to the working class that passed as legislation was the Supreme Court ruling of 16 July 2015 that gave employers the right to terminate worker’s contracts without having to offer severance packages. In less than three weeks since that hearing, a staggering number of 20-25000 workers have been fired, and this number has grown by thousands since then.

It is then our most prudent task to arm ourselves with a holistic conceptualisation of the state and class. The anarchist approach explains how the state itself is a fertilizer of the class system, creating and giving space to a minority rulership.

Appreciating this is half the fight. Understanding who we are fighting is essential. Zimbabwe without a doubt needs to rid ourselves of the 92-year- old man who thinks the state house is his graveyard. But in the same breath, we must rid itself of the oppressive state system altogether. Swapping a vicious state capitalist manager with another is nowhere close to constituting progress.

The state ruling class needs to accumulate capital to be able to keep arming its military and growing its coercive power (which has been an interesting and heated area of contestation recently, as the state found itself unable to pay the military.) Our current system - of capitalism and the state - allows for this unholy marriage of money and power, by allowing for both to be concentrated in the hands of the few. As anarchism shows us, the state is a highly centralised apparatus of power, monopolising the forces of coercion and administration. Attempting to use this machine of power for our own ends, by handing it over to another small elite to operate, would ultimately mean re-creating another vicious, capitalist Zimbabwe. In other words, the critique goes beyond Mugabe or Zanu-PF. The critique exposes the inherently oppressive structures that exist in society, fuelled as they are, by the very nature of the state itself.

The emergence and blossoming of the #Thisflag movement, and its source of inspiration – Pastor Evan Mawarire – is the beginning of a new chapter of hope in this library of struggle; an important and sacrosanct step as we slowly begin to carve ourselves a way forward. The #Thisflag movement has become the uniting factor within the working class of Zimbabwe, combining the interests of the long-term unemployed, the unemployed graduates and the rest of the broader population. The movement has done more than just inspire; it has ignited a significant amount of hope as fuel for the struggle. This is the essential step towards reconfiguring Zimbabwe’s tomorrow today: building pillars like the #ThisFlag movement that stand as structures of counter-power that can be used to oppose and replace the state and capitalism.

A call!

For me, the movement could certainly represent the untainted seeds of a new society; a society founded on solidarity, equality, grassroots democracy, free of all forms of oppression. The movement unconsciously represents the anarchist understanding that the only way to overthrow a bloodlust regime like the one that exists in the country today is through struggle from below. I, therefore, urge for a more conscious critique, developing this already existing understanding of how to struggle which does not build the movement around one person.

Fellow citizens of Zimbabwe, I urge you to avoid the “Moses syndrome”: it is a trap. No truly successful movement of the working class can ever be built around an individual. Moses himself did not enter the Promised Land in the end. Zimbabweans, we must become our own overseers, by watching that the current predatory state is not simply replaced by another opportunistic regime, bringing with it the same forms of oppression that we are currently fighting. Secondly, we have to have a clear understanding that, moving forward, the direction the movement takes is up to us as a collective, and that only as collective can we dismantle this system. The #Thisflag movement must quickly outgrow its dependence on one man’s word, and collectively start to rebuild a credible left, with a mass-based left politics, discourse, movement and alternative for the people.

Having briefly met the ‘good pastor’ during the talk he gave at Rhodes University recently, it became clear that he saw his role as simply creating the spark, but that moving forward it would be up to the ordinary citizen to go beyond rhetoric and develop a deeper political awareness. This kind of awareness should include an appreciation of the fact that the state of Zimbabwe, like all states, has – and always will – usurp the legitimate means of coercion. Nowhere has this been more apparent than in Zimbabwe, where militarized police go about beating anything that moves or breathes (or, especially, fights against injustice). It has also been brutally obvious by the thousands of protestors that are detained in prisons without due process. Combined with this coercive power, the state usurps the means of administration (which we have also blatantly witnessed in the most recent Supreme Court ruling). At the front lines, we must arm ourselves not only with the flag (or better, the black flag of anarchism!) but with a clear understanding of the class system at work in Zimbabwe, and a clear understanding that it is only through bottom-up, mass movements that we will even have a chance of creating effective change.

This is a call for the #Thisflag movement: to disrupt the system continuously, relentlessly and completely, and to lead itself, for itself, and by itself as a movement of all oppressed people in Zimbabwe.

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author by Alternativa Libertaria/FdCA - Ufficio Relazioni Internazionalipublication date Tue Sep 27, 2016 05:18author address author phone Report this post to the editors

E ora, Zimbabwe? Al di là del carismatico "buon" pastore.
by Leroy Maisiri (ZACF)

I fatti recenti
Dopo 36 anni di indipendenza, il popolo dello Zimbabwe è tornato di nuovo a scandire canti di libertà per una vera e reale emancipazione. La classe lavoratrice dello Zimbabwe sta pagando per una crisi economica di cui non ha colpa, perchè dovuta più che altro ad una crisi strutturale del sistema capitalistico globale (in gran parte di Stato) in un diabolico connubio con la dittatura di Mugabe. Negli ultimi 4 mesi, il paese ha visto come protesta dopo protesta la gente comune è scesa in strada a migliaia, noncurante della mano repressiva dello Stato (nella forma della polizia militarizzata). Al centro del movimento di protesta c'è una grave crisi economica che risale al 2008, il picco di una severa siccità con conseguente crisi dei rifornimenti di acqua, elettricità e generi di prima necessità. Quest'anno, il paese si è trovato paralizzato da una crisi di liquidità, a causa della grave penuria di dollari USA in tutto il paese.

Gli ultimi 4 mesi possono essere sicuramente caratterizzati come un risveglio della classe lavoratrice, dato che migliaia di cittadini sono scesi in strada, rispondendo all'appello del pastore Evan Mawarire:"hatichatya" - noi non abbiamo paura. Il movimento #Thisflag è seguito subito dopo. Si tratta certamente di un momento storico per il paese; un periodo di crescenti sofferenze per il mondo dellavoro, mentre il paese entra (si spera) in un processo di rinascita per un nuovo e migliore Zimbabwe
Evan Mawarire, un pastore della chiesa battista, è nei fatti l'architetto del movimento ed ha scelto in tutta questa fase di restare "apolitico". Molti lo hanno descritto come il Martin Luther King Jr. dello Zimbabwe, che ha anche evitato di fare politica di partito mentre ha puntato sull'attivismo di base. Ha involontariamente dato inizio al movimento del Maggio 2016 con la pubblicazione di un video online in cui ha espresso la sua frustrazione per la crisi socio-economica e politica del paese. Il video conteneva un forte messaggio poetico che riflette le frustrazioni del paese e dei 16 milioni di cittadini dello Zimbabwe - e che in qualche modo assomigliava ai cahiers francesi [l'elenco di lamentele che riflettevano i pensieri della popolazione francese alla vigilia della rivoluzione francese]. Da allora, il movimento è cresciuto ed ha rotto il silenzio che circondava la status quo. Non a caso, lo Stato ha portato il Pastore Evan in tribunale, inizialmente per "incitamento alla violenza pubblica". Poco prima dell'udienza, tuttavia, l'accusa ha aggiunto un'ulteriore e più grave capo di imputazione: "tentato rovesciamento del governo costituzionalmente eletto". È stato riferito che ben più di duemila cittadini stavano al di fuori del tribunale in attesa dei risultati dell'audizione, pregando e cantando per il suo rilascio. E 'stato trovato non colpevole, ma ha apertamente espresso il timore che la sua vita era in pericolo, e che era sotto continue minacce, con persone non identificate che si presentavano perfino a casa sua e negli uffici. Non molto tempo dopo, è partito per il Sudafrica per fare un paio di conferenze in diverse università mentre si preparava per ottenere asilo politico per sé e la sua famiglia negli Stati Uniti.

E ora?

Prima di poter solo parlare di uno Zimbabwe libero e di come realizzarlo, occorre prima dotarsi di una chiara e coerente analisi di classe del clima sociale e politico dello Zimbabwe. E per far ciò occorre dipingere la più vivida delle immagini, quella di un sistema di classe strettamente integrato con uno stato predatore. Non è un segreto che a partire dal primo giorno di indipendenza, lo Stato si è preoccupato di estrarre ricchezza dai suoi cittadini appartenenti alla classe operaia. Attraverso lo sfruttamento violento, attraverso la corruzione che non conosce limiti, il paese e la sua gente sono stati trasformati in prede senza protezione per un potere ed un governo affamati di ricchezza.

L'ex-marxista ed ora nazionalista governo dello Zanu-PF ha implementato nel periodo 1991- 1995 programmi di aggiustamento strutturale dello Zimbabwe subito dopo aver raggiunto l'indipendenza. Armati di neoliberismo, hanno dato luogo rapidamente alla decadenza del paese, mettendolo in ginocchio durante la crisi del 2008. Da allora, il nostro popolo si è ridotto allo stato di abitanti - residenti stranieri nelle proprie case. Con l'erosione delle norme e dei valori sociali, con la mancanza di uno scopo, tutto il paese si trova ora in uno stato di anomia, un paese senza regole paralizzato da instabilità, che deve provvedere a se stesso contro l'alleanza tra lo stato predatore e la sua coorte di proprietari capitalisti.

Questa elite al governo - un'alleanza di dirigenti statali e capitalisti - ha mandato la classe operaia al macello in massa. Il colpo più recente alla classe operaia, poi diventato legge, è stato la sentenza della Corte Suprema del 16 luglio 2015 che ha dato ai datori di lavoro il diritto di risolvere i contratti dei lavoratori, senza dover offrire pacchetti di indennità. In meno di tre settimane da quella sentenza, un numero impressionante di 20-25000 lavoratori sono stati licenziati, e questo numero è cresciuto di migliaia da allora.

E' allora nostro compito più prudente quello di armarci di una concettualizzazione olistica dello stato e della classe. L'approccio anarchico spiega come lo Stato stesso è un fertilizzante del sistema di classe, creando e dando spazio al dominio da parte di una minoranza.

Avere coscienza di ciò è già metà della battaglia. Capire chi stiamo combattendo è essenziale. Lo Zimbabwe senza dubbio ha bisogno di liberarsi di un uomo di 92 anni, un vecchio che pensa che il palazzo del governo è il suo cimitero. Ma nello stesso istante, dobbiamo liberarci del tutto dal sistema di oppressione del governo. Scambiare un manager di stato e feroce dirigente capitalista con un altro non costituirebbe affatto un progresso.

La classe dirigente dello Stato ha bisogno di accumulare capitali per essere in grado di mantenere in armi i suoi militari e far crescere il proprio potere coercitivo (cosa recentemente oggetto di una interessante e bollente contestazione dato che lo Stato si trovò non in grado di pagare i militari.) Il nostro sistema attuale - del capitalismo e dello stato - consente questo matrimonio diabolico di denaro e potere, consentendo che siano concentrati nelle mani di pochi. Come ci mostra l'anarchismo, lo Stato è un apparato altamente centralizzato del potere, che monopolizza le forze di coercizione e di amministrazione. Il tentativo di utilizzare questa macchina di potere per i nostri fini, consegnandola ad un'altra piccola élite in grado di operare, significa - in ultima analisi- ricreare un altro feroce Zimbabwe capitalista. In altre parole, la critica va al di là di Mugabe o Zanu-PF. La critica denuncia tutte le strutture intrinsecamente oppressive che esistono nella società, alimentate per quello che sono, dalla reale natura dello Stato stesso.

L'emergere e il fiorire del movimento #Thisflag, e della sua fonte di ispirazione - il Pastore Evan Mawarire - è l'inizio di un nuovo capitolo di speranza in questa lunga storia di lotte; un passo importante e sacrosanto se iniziamo lentamente a modellarci noi stessi una via d'uscita. Il movimento #Thisflag è diventato il fattore che unisce all'interno la classe operaia dello Zimbabwe, che unisce gli interessi dei disoccupati di lunga durata con i laureati disoccupati e col resto della popolazione. Il movimento ha fatto molto di più che offrire semplicemente l'ispirazione: ha acceso una notevole quantità di speranza come combustibile per la lotta. Questo è il passo essenziale verso la riconfigurazione futura dello Zimbabwe di oggi: la costruzione di pilastri come il movimento #ThisFlag che si distinguono come strutture di contro-potere che possono essere utilizzate per contrastare e sostituire lo stato e il capitalismo.
Un appello!
Questo movimento potrebbe certamente rappresentare i semi incontaminati di una nuova società; una società fondata sulla solidarietà, l'uguaglianza, la democrazia di base, priva di ogni forma di oppressione. Il movimento rappresenta inconsciamente la consapevolezza anarchica che l'unico modo per rovesciare un regime assetato di sangue come quello che esiste nel paese oggi è attraverso la lotta dal basso. Da qui l'invito, quindi, ad una critica più consapevole, per lo sviluppo di questa coscienza già esistente di come lottare, piuttosto che costruire il movimento intorno a una sola persona.

Esorto i miei concittadini dello Zimbabwe, a evitare la "sindrome di Mosè": si tratta di una trappola. Nessun movimento veramente di successo della classe operaia può essere costruito intorno a un individuo. Mosè stesso alla fine non è entrato nella terra promessa. Noi dello Zimbabwe, dobbiamo diventare i nostri sorveglianti, vigilando che l'attuale stato di predatori non venga semplicemente sostituito da un altro regime opportunistico, portando con sé le stesse forme di oppressione che stiamo combattendo. In secondo luogo, dobbiamo avere una chiara coscienza che, andando avanti, la direzione che il movimento ha assunto è quella di agire collettivamente, e che solo collettivamente possiamo smantellare questo sistema. Il movimento #Thisflag deve perdere molto rapidamente la sua dipendenza dalla parola di un uomo, e iniziare insieme a ricostruire una sinistra credibile, con una politica di sinistra e di massa quale discorso, movimento e alternativa per il popolo.

Avendo brevemente incontrato il 'buon pastore' durante la recente conferenza alla Rhodes University, è apparso chiaro che egli vede il suo ruolo come quello di semplice creatore della scintilla, ma che andando avanti sarebbe toccato al cittadino comune andare oltre la retorica e sviluppare una coscienza politica più profonda. Questo tipo di consapevolezza dovrebbe includere una valutazione del fatto che lo stato dello Zimbabwe, come tutti gli stati, abusa - e sempre abuserà - dei mezzi di coercizione. Da nessuna parte ciò è più evidente che in Zimbabwe, dove la polizia militarizzata va in giro a bastonare qualsiasi cosa si muova o respiri (o, in particolare, lotti contro l'ingiustizia). Lo dimostra brutalmente anche le migliaia di manifestanti che sono detenuti nelle carceri senza un giusto processo. In combinazione con questo potere coercitivo, lo stato usurpa i mezzi di amministrazione (che abbiamo anche palesemente visto all'opera nella più recente sentenza della Corte Suprema). In prima linea, dobbiamo armarci non solo con la bandiera (magari, la bandiera nera dell'anarchia!), ma con una chiara comprensione di come funziona il sistema di classe in Zimbabwe, e una chiara comprensione che è solo attraverso movimenti di massa dal basso che si avrà anche la possibilità di creare un cambiamento efficace.

Questo è un appello per il movimento #Thisflag: perchè inceppi il sistema in modo continuo, senza sosta e completamente, e guidi se stesso, per se stesso, e di per sé come un movimento di tutte le persone oppresse nello Zimbabwe.

Leroy Maisiri - Zabalaza Anarchist Communist Front

(traduzione a cura di ALternativa Libertaria/fdca - Ufficio Relazioni Internazionali)

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